In der Pinguinkolonie – In the Penguin Colony

By micky

In der Pinguinkolonie  (English text s. below).

Südamerika-Kreuzfahrt 2017, Argentinien. – “Die Penguine laufen hier frei herum”, erzählt unsere Reiseführerin Mercedes aus Puerto Madryn. “Sie haben keine Scheu vor Menschen, aber ihr solltet sie auf keinen Fall anfassen.” Und tatsächlich, kaum haben wir die Pinguinkolonie betreten, läuft uns schon der erste über den Weg. Aug in Aug mit einem Magellan-Pinguin.

Wir sind im Tierreservat Punta Tombo in Nord-Patagonien (Argentinien). Unser Kreuzfahrtschiff hat in Puerto Madryn Halt gemacht. Von hier aus machen wir einen Landausflug zum Reservat. 190 km und 3 Bus-Stunden entfernt – aber es lohnt sich. Denn Punta Tombo hat fast eine Million Magellan-Pinguine und ist damit die größte Pinguinkolonie von Kontinental-Südamerika.

Die Magellan-Pinguine kommen Ende September, wenn der Frühling beginnt, nach Punta Tombo. Die Pinguinpaare bleiben Jahr für Jahr zusammen und kehren auch wieder in ihren alten Bau zurück. Nach der Begattung wechselt sich das Paar beim Brüten der beiden Eier ab, was insgesamt 39 bis 42 Tage dauert. Wenn die Baby-Pinguine geschlüpft sind, werden sie von den Eltern gemeinsam großgezogen. Beide halten abwechselnd vor den Nestern Wache, der jeweils andere besorgt Nahrung aus dem Meer. Das umsorgte Leben der Jungtiere dauert einen Monat, dann müssen sie alleine zurechtkommen.

Im April, wenn der Herbst kommt, schwimmen die Magellan-Pinguine wieder an wärmere Küsten zurück, teilweise nach Südbrasilien. Das wundert uns am meisten – bisher hatten wir Pinguine immer mit Kälte in Verbindung gebracht. Das stimmt durchaus auch, nicht alle Pinguinarten mögen’s heiß.


In der Pinguinkolonie Punta Tombo: Auge in Auge mit einem Magellan-Pinguin
In the penguin colony Punta Tombo: face to face with a Magellanic penguin

In the Penguin Colony.

South America cruise 2017, Argentina. – “The penguins walk freely here”, our guide Mercedes, who is from Puerto Madryn, tells us. “They aren’t afraid of people but you shouldn’t touch them at all.” And really, as soon as we have entered the penguin colony, we come across the first one. Face to face with a Magellanic penguin.

We are in the natural reserve Punta Tombo in North Patagonia (Argentina). Our cruise ship has stopped at Puerto Madryn. From here, we are doing a shore excursion to the reserve. 118 miles and 3 bus hours away – but it’s worth it. Sheltering almost one million Magellanic penguins, Punta Tombo is the largest penguin colony of continental South America.

The Magellanic penguins arrive at Punta Tombo at the end of September when spring begins. They mate with the same partner year after year and also return to their old burrow. After mating, both penguins share in the task of incubating their two eggs, which lasts 39 to 42 days altogether. When the chicks have hatched, they are raised by both parents. They take turns in standing in front of their nest keeping guard while the other one goes to the sea for food. The comfortable life of the chicks lasts until November, then they have to stand on their own two feet.

When fall begins in April, the Magellanic penguins start swimming back to warmer shores, partly to South Brazil. We are really surprised about this – up to now we’ve always associated penguins with the cold. Well, this is also true, not all penguin variations like it hot.

More photos:

Die Pinguinkolonie im Tierreservat Punta Tombo, Nord-Patagonien
The penguin colony in the natural reserve Punta Tombo, North Patagonia


Die Magellan-Pinguine von Punta Tombo
The Magellanic pinguins of Punta Tombo

Die Pinguin-Jungtiere verlassen ihre Nester
The young penguins are leaving their nests


Im Tierreservat Punta Tombo leben auch Guanakos (südamerikanische Lamas)
The natural reserve Punta Tombo also has guanacos (South American lamas)