Mais für die Welt – Corn for the World

By micky

Mais für die Welt  (English text s. below). 

Valparaíso, Chile. – Vor der alten Markthalle in Valparaíso. Der Maishändler hat seinen Transporter auf der Straße abgestellt und spricht seelenruhig in sein Handy, während hinter ihm mehrere Autos vorbei wollen und hupen.

In der Markthalle sehen wir überall Stände mit Maiskolben. Nicht umsonst wird der Mais “das Gold Südamerikas” genannt, schließlich ernährt er einen ganzen Kontinent. Die ersten Pflanzen wurden bereits vor über 10.000 Jahren in Mittelamerika angebaut. Die spanischen Eroberer brachten die Pflanze nach Europa und übernahmen auch ihren Namen, aus “mahiz” wurde das spanische “maíz”. Übrigens: In den USA wird ihr Name “maize” nur in der Botanik verwendet, ansonsten heißt sie hier “corn” (cornflakes, popcorn usw.).

Südamerika hat unserer Küche noch mehr gegeben. Kartoffel, Tomate, Gartenbohne, Kürbis, Paprika und Chili – sie alle haben ihre Herkunft auf dem südamerikanischen Kontinent. Mais & Co. für die Welt!

Maisverkäufer vor der alten Markthalle von Valparaíso, Chile
Corn sellers in front of Valparaíso’s old market hall, Chile

Corn for the World.

Valparaíso, Chile. – In front of the old market hall in Valparaíso. The corn seller has parked his transporter in the street talking on his cell phone all the time, he doesn’t care about the cars waiting behind him and sounding their horns.

We see stands with corncobs everywhere in the market hall. It’s for a reason that corn is called “South America’s gold” for it nourishes an entire continent. The first plants already grew in Mexico more than 10,000 years ago. The Spanish conquerors brought the plant to Europe adopting its name, the original word “mahiz” became the Spanish “maíz”. In the USA, the word “maize” is mostly used in botany, the common American name of the plant is “corn” (as in cornflakes, popcorn, etc.).

South America has given our kitchen a lot more. Potato, tomato, common bean, pumpkin, paprica and chili – they all have their origin on the South American continent. Corn & Cie. for the world!